Астрономам удалось обнаружить загадочные радиоимпульсы, испускаемые гигантским магнитаром — нейтронной звездой чрезвычайно редкого типа.

Объект XTЕ J1810−197 был открыт еще в 2003 г., когда в созвездии Стрельца обнаружили новый источник мощного рентгеновского излучения, причисленный к классу аномальных рентгеновских пульсаров. Сейчас большинство ученых считает, что источники подобного типа представляют собой молодые нейтронные звезды, обладающие колоссальным магнитным полем, превосходящим магнитное поле Земли (0.5 гаусса) примерно в сто триллионов (1014) раз. Такие магнитары считаются довольно редкими — в нашей галактике их обнаружено только 12.

Гораздо более распространенной является другая ипостась нейтронной звезды — радиопульсар. К настоящему моменту зарегистрировано более 1 700 подобных объектов. Состоя, как и все прочие нейтронные звезды, из чрезвычайно плотной материи, сжатой под действием собственного притяжения, они вращаются вокруг своей оси с колоссальной скоростью, испуская мощный импульс радиоизлучения в процессе каждого оборота. Существовали основания считать, что магнитары тоже могут излучать импульсы в радиодиапазоне, однако до сих пор в распоряжении астрономов не было данных, подтверждающих эту гипотезу.

Исследование объекта XTE J1810−197, предпринятое австралийскими специалистами, дало искомый результат. Говорит Джон Саркисян (John Sarkissian), один из руководителей проекта: «Мы надеялись, что при определенной удаче нам удастся засечь радиоимульсы, испускаемые звездой XTE J1810−197. Но нам удалось это безо всякого труда, и мы были поражены тем, насколько мощным оказалось это излучение». В абсолютном большинстве случаев радиопульсары легче всего засечь на низких частотах (длинные волны) — а по мере повышения регистрируемой частоты испускаемый звездой импульс становится все незаметнее. Однако звезда XTE J1810−197 ведет себя совершенно иначе. «Мы были совершенно ошеломлены, когда обнаружили, что при переходе на более высокие частоты импульсы все равно остаются отчетливыми», — добавляет доктор Рейнолдс (Reynolds), еще один участник исследования. Ученым еще предстоит объяснить множество других таинственных фактов. К примеру, яркость импульсов, испускаемых XTE J1810−197, пульсирует, как сердце, и в довольно широком диапазоне. Это плохо соотносится с сегодняшними представлениями астрофизике о природе пульсаров.

По всей видимости, нейтронная звезда XTE J1810−197 образовалась всего несколько тысяч лет назад, в 2003 г. пережила некий катаклизм, приведший к мощному выбросу рентгеновского излучения. Скорее всего тогда же она начала «светиться» и в радиодиапазоне. При этом ее рентгеновское излучение постепенно затухает — по прогнозам ученых, оно полностью сойдет на нет уже в ближайшем году. Астрономы предполагают, излучение радиоволн тоже должны в какой-то момент прекратиться.

Открытие импульсов, испускаемых магнитаром, позволяет уверенно связать данный класс звезд с радиопульсарами. «Это поможет нам внести в «зоопарк» нейтронных звезд некоторую упорядоченность», — отмечает астроном Фернандо Камило (Fernando Camilo) из Университета Колумбия.

По сообщению ScienceDaily