На Южном полюсе Марса обнаружены гигантские гейзеры, извергающие высокие фонтаны песка и пыли.

Ученые считают, что «питаются» сухие гейзеры мощными выбросами сжатого углекислого газа: марсианский Южный полюс покрывает ледяная шапка, состоящая в основном из «сухого льда» — замороженного углекислого газа. Периодически солнце нагревает полярные области до температуры, при которой диоксид углерода начинает испаряться. В случае, если он оказывается заключенным под слоем породы, давление газа постепенно растет, что в какой-то момент приводит к сильному извержению.

В процессе выброса струя газа увлекает за собой бесчисленные частицы песка и пыли, поднимая их на высоту десятков, а иногда и сотен метров. Оседая на поверхность планеты, они образуют темные пятна, хорошо заметные на фоне приполярной ледяной шапки. Это позволяет ученым оперативно отслеживать и картографировать места извержений. Открытие было сделано с помощью тепловой камеры Themis, установленной на автоматической орбитальной станции Mars Odyssey.