Широко распространено мнение о том, что дельфины — одни из самых умных существ на нашей планете. Однако новые исследования показывают, что даже лабораторные крысы обладают большим интеллектом, чем эти романтические ластоногие.

По объему мозга дельфины не только не уступают, но даже превосходят современного человека (1,7 литров против наших 1,4), хотя число нейронов в одном кубическом сантиметре нервной ткани у них гораздо меньше. Многие исследователи считают, что степень их разумности вполне сравнима с Homo sapiens, приводя в качестве основного довода язык этих водных млекопитающих, до сих пор поддающийся лишь частичной расшифровке.

Непонятно, чем дельфины насолили южноафриканскому профессору, но Пол Менждер (Paul Manger) из Йоханнесбургского университета выступил против этого устоявшегося мнения: «Принято считать, что размеры мозга напрямую связаны с уровнем интеллекта. И именно на этом основании мы долгие годы приписывали дельфинам выдающиеся умственные способности. Однако стоит вспомнить о том, что мозг различных животных может иметь совершенно разное устройство».

Нервная ткань мозга состоит из нейронов (собственно нервных клеток) и глии (или глиальных клеток), создающих подходящую среду для их жизнедеятельности. В число функций, которые принимает на себя глия, входит и поддержание определенной температуры, необходимой мозгу для нормальной работы: именно этим обстоятельством, по мнению Пола Менждера, объясняются гигантские размеры мозга дельфинов. Чтобы сохранить работоспособность в холодной водной среде, ему необходимо гораздо больше глии, чем мозгу человека. Исследователь также утверждает, что непредвзятые наблюдения за поведением дельфинов не оставляют сомнений в том, что их интеллект находится на весьма примитивном уровне, ниже уровня и лабораторных крыс и даже золотых рыбок.

По сообщению MSNBC