На основе генотипа современной лабораторной мыши американские ученые реконструировали древний ген, присутствовавший у первых млекопитающих. «Потомки» этого гена играют ключевую роль в развитии мозга у многих современных животных.

«Наша работа доказывает: да, это возможно, реконструировать древний ген по более поздним специализированным генам, образовавшимся в результате расщепления оригинала. Мы первые, кому удалось это сделать» — говорит ученый Петр Тврдик (Petr Tvrdik) из Университета штата Юта. Команда исследователей использовала ген Hox-a1, отвечающий за развитие мозга млекопитающих на эмбриональной стадии, а также Hox-b1, который играет ключевую роль в развитии нервных клеток, управляющих мимикой. Их удалось «сшить» воедино, получив аналог гена Hox1, из которого они произошли порядка 530 миллионов лет назад. Реконструированный ген не является абсолютно точным повторением древнего оригинала, однако ученые отмечают, что он вполне успешно справляется с его функциями.

«По сути, мы смогли переместиться во время, когда ген Hox1 делал то, что сейчас делают гены Hox-a1 и Hox-b1» — говорит профессор Марио Капеччи (Mario Capecchi), один из участников проекта — «Возможность поворачивать эволюцию вспять, которой мы достигли, поможет нам лучше понять механику эволюционного процесса».

По информации BBC