Все попытки ученых найти следы жизни на поверхности Марса до сих пор оказывались безуспешны. Согласно одной из теорий, виновата в этом перекись водорода, образующаяся во время пылевых бурь.

Группа ученых Мичиганского университета пришла к выводу, что поверхность Марса совершенно непригодна для жизни земного типа. Этот вывод был сделан по результатам моделирования химических процессов, происходящих в условиях марсианских пылевых бурь. Говорит руководитель проекта Сушил Атрея (Sushil Atreya): «Не только микроорганизмам, но даже пробиотическим молекулам было бы очень сложно зацепиться на поверхности Марса — из-за оксидантов, вычищающих оттуда любую органику». Речь идет прежде всего о перекиси водорода, которая обладает свойством разрушать органические соединения.

Ученые показали, что электрические поля, генерируемые марсианскими пылевыми вихрями, способны расщеплять молекулы воды (H20) и углекислого газа (CO2). В результате образуются гидроксил (OH), атомарный водород (H) и окись углерода (CO). Водород в сочетании с гидроксилом могут привести к образованию перекиси водорода (H2O2). Это вещество конденсируется в атмосфере, согласно расчетам, во вполне достаточном количестве, чтобы на поверхность Марса периодически выпадал снег из хлопьев перекиси водорода. Этим обстоятельством, по‑видимому, можно объяснить неудачи всех исследовательских миссий, направленных на поиск марсианской органики — подобные осадки губительны для любых органических соединений.

Тем не менее, данное исследование не снимает всех вопросов относительно жизни на Марсе. Во‑первых, возможности существования бактерий в марсианских недрах оно ничуть не отменяет. Во‑вторых, то, что жизнь на поверхности Марса невозможна сегодня, вовсе не означает, что так было всегда. «Из всех планет солнечной системы наибольшее сходство с Землей имеет именно Марс. У него было больше всего шансов на то, чтобы

также стать пристанищем жизни. Вполне возможно, что поверхность Марса была обитаема в прошлом, когда климат планеты был более теплым и влажным» — говорит Атрея.

Одним из косвенных подтверждений того, что на Марсе была жизнь, являются следы метана, недавно обнаруженные в его атмосфере. «Метан — продукт метаболизма живых существ. Тем не менее, присутствие этого газа само по себе еще не является доказательством их существования ни в прошлом, ни в настоящем» — поясняет Сушил Атрея. И все же данное обстоятельство содержит в себе еще одну надежду на то, что Марс обитаем и в наши дни. Ученые отмечают: процессы, обусловившие образование H2O2, должны приводить также к ускоренной потере метана. Таким образом, его нынешнее присутствие в атмосфере планеты позволяет сделать предположение о том, что существует некий механизм выработки этого газа, работающий и в настоящий момент. На роль источника метана прекрасно подходят микроорганизмы, которые могли бы существовать в недрах планеты. Впрочем, для того, чтобы уверенно исключить образование метана в результате естественных химических процессов, необходимы дальнейшие исследования и тщательный сбор информации.

По информации Space Daily