Ученые NASA планируют изучать Марс с помощью прыгающих мячиков, начиненных исследовательской аппаратурой.

Ученые NASA совместно со специалистами Массачусетского Технологического Института разрабатывают новую концепцию марсианских исследовательских роботов. «Работающие сейчас на марсе Spirit и Opportunity прекрасно справляются с поставленными перед ними задачами, однако из-за своих габаритов они просто не способны проникнуть в некоторые места, которые интересуют ученых особенно сильно», — говорит Стивен Дубовски (Steven Dubowsky), один из главных участников проекта. Речь идет, прежде всего, о разного рода пещерах и щелях в скальной породе. Исследование недр планеты представляет особый интерес, ведь именно там должны храниться свидетельства того, что происходило на Марсе многие миллионы лет назад. Кроме того, многие уверены, что под поверхностью планеты хранятся большие запасы замерзшей воды, а возможно, и свидетельства жизни, некогда существовавшей на «красной планете» (или даже существующей по сей день).

В качестве альтернативы традиционным исследовательским аппаратам предлагаются небольшие сферические роботы размером с бейсбольный мяч. Аппараты будут перемещаться по планете, отталкиваясь от поверхности с помощью искусственных мускулов из специальных синтетических волокон, которые обладают способностью сокращаться под действием тока. Существующие в настоящий момент технологии позволят им двигаться со скоростью около метра в минуту. Этого вполне достаточно, если учесть, что подобные роботы, напичканные разного рода средствами сбора, анализа и передачи данных, будут передвигаться по поверхности Марса целыми роями — недостаток оперативности можно будет с лихвой компенсировать численностью исследовательских аппаратов.

Концепция использования взаимодействующих друг с другом малых роботов тестируется и для использования на МКС.

По сообщению National Geographic News