Как считают некоторые ученые, влияние Гольфстрима на европейский климат сильно преувеличено, и ближайшее похолодание наступит здесь только вместе с катастрофой глобального масштаба.

Одними из главных опасностей, связанных с возможным изменением климата в результате деятельности человека, являются не только глобальное потепление, но и противоположная тенденция — оледенение. В этом отношении наибольшие опасения у ученых вызывает Европа. Известно, что климат северной Европы значительно теплее, чем в остальных частях мира, находящихся на тех же широтах. До сих пор считалось, что в этом виноват Гольфстрим — теплое морское течение, омывающее и согревающее север европейского побережья. Большинство наших ожиданий изменения климата связаны с перенаправлением морских течений. Опасение ученых вызывает вероятность поворота Гольфстрима в сторону от Европы, что погрузит ее в небывалые холода. Если это случится, целые страны могут может покрыться льдами даже на фоне потепления в остальных частях света.

Однако климатолог Ричард Сигер (Richard Seager) из обсерватории Ламонт-Доэрти считает эти опасения преувеличенными. Его аргументация строится на утверждении, что своим теплым климатом Европа обязана не морским, а воздушным течениям. Любому моряку известно, что на соответствующих широтах Земли преобладают западные ветры. Скалистые горы, протянувшиеся вдоль западного побережья Америки на 3200 км, несколько изгибают этот поток, заставляя его огибать южную оконечность горной системы и потом двинуться обратно на север.

В результате фактически ветры двигаются через Атлантику с юго-запада на северо-восток, принося в Европу массы воздуха, нагретые в субтропической и тропической зонах. Так что перенаправление Гольфстрима не должно сильно сказаться на температуре в европейских странах, ведь большую часть тепла сюда приносит западное воздушное течение. А чтобы изменить направление последнего, простой климатической динамики уже недостаточно — тут нужен глобальный катаклизм вроде изменения наклона земной оси в результате столкновения с огромным астероидом.

По публикации Scientific American