Магнитное поле Земли способно отправлять микроорганизмы в межпланетные и даже межзвездные путешествия.

Гипотеза, согласно которой бактерии и простейшие микроорганизмы способны путешествовать с одной планеты на другую, долгое время не принималась всерьез научным сообществом. Однако в конце XX в. ситуация сильно изменилась. Во‑первых, в 1990 году были найдены метеориты, состоящие из марсианской породы. Во‑вторых, выяснилось, что многие микроорганизмы, а в особенности споры бактерий, обладают поразительными способностями длительное время переносить жесткие условия открытого космоса, и затем вновь активизироваться в более благоприятной среде. Если сопоставить эти открытия, идея о межпланетном переселении простейших форм жизни на метеоритах выглядит вовсе не фантастически.

Тем не менее у скептиков остается весьма сильный аргумент против данной концепции. Чтобы подобное путешествие стало потенциально возможным, в поверхность планеты должен удариться не просто метеорит, а гигантский астероид — энергии столкновения должно хватить на то, чтобы вырвать из ее поверхности кусок скальной породы и придать ему ускорение, достаточное для межпланетного путешествия. В процессе такого соударения происходит разрушительный взрыв, в чреве которого у бактерий остается совсем немного шансов на выживание. Кроме того, столь гигантские астероиды падают на планеты не так уж часто, и еще реже им удается выбить из ее поверхности тело с достаточным для выхода в космос ускорением. Ну а вероятность того, что оно в скором времени упадет на другую планету, и вовсе исчезающее мала.

Однако согласно расчетам американского исследователя магнитного поля Земли Тома Деела (Tom Dehel), существует еще один фактор, подтверждающий предположение о способности планет обмениваться спорами жизни. Оказывается, флуктуации магнитных полей в верхних слоях атмосферы вполне способны вырвать обладающую электрическим зарядом бактерию из гравитационного плена. Интересно, что предположение о способности магнитного поля земли поднимать и удерживать электрически заряженные бактерии на больших высотах было высказано еще в 1908 г. химиком Сванте Аррениусом. Однако тогда еще не существовало исследовательских инструментов, способных подтвердить это предположение экспериментально. Это было сделано лишь в наши дни.

Из выкладок Тома Деела следует, что бактерии, несущие электрический заряд, могут долгое время оставаться в верхних слоях атмосферы, где притяжение планеты будет уравновешиваться магнитными силами. Здесь некоторые из них, по‑видимому, сохраняют даже способность к размножению, постепенно адаптируясь к среде, переходной от космоса к нормальной атмосфере, что впоследствии сильно повышает их шансы на успешный космический перелет.

Путешествие бактерий может начаться в составе магнитосферных плазмоидов — структур заключенного в магнитных полях ионизированного газа, которые периодически выталкиваются земной магнитосферой. Скорость этих образований часто достаточна для того, чтобы не только преодолеть земную гравитацию, но даже и вырваться за пределы солнечной системы. Самое примечательное, что магнитосферные плазмоиды образуются постоянно, в отличие от гигантских астероидов, посещающих нашу планету не каждую сотню миллионов лет. Таким образом бактерии могут путешествовать к другим планетам, звездам и даже (по крайней мере, теоретически) — к соседним галактикам.

По публикации NewScientistSpace