Астрономы наблюдают процесс рождения сверхновой из взрыва двух звезд, находящихся от нас на расстоянии 5 тысяч световых лет.

Процесс происходит в двойной звездной системе, состоящей из красного гиганта и белого карлика. Звезды сошлись настолько близко, что материя красного гиганта начала постепенно захватываться его маленьким, но чрезвычайно массивным соседом. Падение вещества на поверхность белого карлика сопряжено с колоссальными выбросами энергии, что обусловило резкое повышение светимости.

При этом масса белого карлика постепенно растет, приближаясь к критической отметке, после которой звезда должна взорваться. Согласно расчетам, масса белого карлика вот-вот достигнет максимально допустимого для данного класса звезд значения. Все это означает, что ученые наблюдают постепенное превращение звезды в сверхновую.

Одной из главных неожиданностей является тот факт, что материя, выбрасываемая белым карликом в результате перманентного взрыва на его поверхности, не распределяется равномерно, а фокусируется. Ученые объясняют этот факт наличием в двойной системе чрезвычайно мощного магнитного поля. «Мы убедились, что в процессе взрыва звезды вещество может извергаться направленной струей. Это расходится с существующими теоретическими моделями, в рамках которых выброс материи должен происходить по всей ее сфере» — говорит ученый Тим О’Брин (Tim O′Brien) из обсерватории Манчестерского университета.

По сообщению ScienceDaily