Манчестерский университет исследует способность людей к телепатии, а чтобы исключить влияние посторонних факторов, способных исказить результаты эксперимента, ученые используют виртуальную реальность.

Участники эксперимента погружаются в виртуальную реальность посредством шлема со встроенными дисплеями и наушниками, а также специальных электронных перчаток с датчиками движения, необходимых для операций с виртуальными объектами. Первому из них предлагается один из целой серии случайно выбранных предметов — телефон, или зонтик, или футбольный мяч и т. д. Он должен максимально сконцентрироваться на этом предмете, совершить с ним несколько действий и попытаться послать второму участнику мысленное сообщение относительно того, каким именно объектом он оперирует. В то же время второй испытуемый, находящийся в совершенно другом месте, пытается выбрать из предложенных ему объектов именно тот, который держит в руках его напарник. При этом ему предлагаются три дополнительных случайных предмета — для усложнения задачи.

Эксперименты, направленные на исследование возможности мысленного обмена, проводились и ранее, причем результаты многих из них можно проинтерпретировать как положительные. Однако при использовании стандартных методик, предполагающих операции с реальными объектами, всегда остается вероятность обмена некими знаками между непосредственными участниками эксперимента. Эти знаки могут подаваться и восприниматься совершенно неосознанно — причем не только самими испытуемыми, но и персоналом, обслуживающим эксперимент. Именно это обстоятельство является основным аргументом скептиков, не признающих результаты исследований, свидетельствующие о наличии феномена телепатии. С помощью виртуальной реальности ученые делают передачу каких-либо сигналов между участниками совершенно невозможной — обслуживанием эксперимента и регистрацией результатов занимается компьютер. Единственный возможный для участников путь обмена информацией — телепатический.

Исследователи собираются протестировать более ста добровольцев, среди которых будет немало родственников. Таким образом они собираются проверить тезис, согласно которому родственные отношения усиливают способность к обмену мыслями. Как бы то ни было, даже сами ученые не слишком верят в то, что их эксперимент сможет поставить точку в долгих спорах относительно телепатии. «Мы не ставим перед собой задачи доказать или опровергнуть существование этого феномена. Наша цель — выработать экспериментальный метод, пригодный для его поиска и соответствующий всем требованиям объективного научного исследования», — говорит Дэвид Вильде (David Wilde), один из участников проекта.

По публикации BBC News