Клетки-«предатели» скрывают опухоль от иммунной системы

Регуляторные Т-лимфоциты (Т-регуляторы) предназначены для контроля иммунных механизмов, ответственных за уничтожение чужеродных и патологически измененных клеток. В норме их работа предотвращает развитие аутоиммунных реакций. Но злокачественные опухоли способны «рекрутировать» эти клетки и использовать их для своей защиты. Они продуцируют сигнальные молекулы, которые связываются с рецепторами Т-регуляторов. А «перевербованные» таким образом клетки подавляют активность своих «честных» коллег.

То, что в организмах пациентов, страдающих раком поджелудочной железы и груди, содержится больше регуляторных Т-лимфоцитов, чем в организмах здоровых людей, было известно и раньше. С помощью экспериментов на мышах исследователи доказали, что именно опухоли являются причиной увеличения содержания этих клеток в крови.

Авторы считают, что причина неэффективности многих экспериментальных противораковых вакцин кроется как раз в регуляторных Т-лимфоцитах. Вакцины стимулируют иммунную систему по отношению к клеткам злокачественной опухоли, однако переродившиеся Т-регуляторы отражают ее атаки.

«Коммерческая биотехнология»