Ответить на этот животрепещущий вопрос может помочь исследование камней в земных пустынях.

В жарких каменистых пустынях по всей Земле нередко можно встретить странный черный налет на камнях, выглядящий так, будто кто-то покрасил породу глянцевой краской или лаком. Этот налет впервые серьезно заинтересовал ученых еще в середине XIX столетия. Сам Дарвин был настолько заинтригован тайной его происхождения, что попросил химика Берцелиуса исследовать его химический состав. Долгое время считалось, что черный налет является пленкой оксида марганца, образующейся на поверхности в результате деятельности микроорганизмов, чей жизненный цикл связан с данным минералом. Последние исследования доказали ошибочность этой точки зрения. Основным компонентом налета является кремнезем, а значит, деятельность микробов тут ни при чем. Кремнезем (оксид кремния) постепенно выплавляется из минеральных пород под действием палящего солнца, образуя на поверхности камней нечто вроде «глазури». Постепенно она захватывает и связывает частицы окружающей среды, в том числе и органические ее компоненты — участки молекул ДНК, аминокислоты и прочие свидетельства жизни.

Есть все основания полагать, что камни с налетом из кремнезема могут быть обнаружены и на марсианской поверхности, ведь для его образования достаточно простого нагрева породы под действием солнечного тепла. Следовательно, у исследователей появляется замечательный шанс найти достоверные свидетельства существования жизни на Марсе в далеком прошлом — необходимо лишь тщательно проверить налет с марсианских камней на наличие органических вкраплений. Это станет возможным благодаря одной из планируемых ныне миссий к красной планете, которые смогут доставить на Землю образцы марсианской породы. Как отмечает автор исследования доктор Рендел Пери (Randall Perry), даже если на инопланетных камнях не будут обнаружены органические компоненты, исследование разных слоев налета на одном-единственном образце способно дать бесценную информацию о том, как менялись природные условия на Марсе в течение десятков тысяч лет.

По материалам Science Daily