Вот уже несколько десятилетий в мире свирепствует эпидемия ожирения. Стремительно набирает вес население не только богатых, но и бедных стран. По данным Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ), ожирением страдают 30% американцев и 22% англичан. Толстеет население Италии, Венгрии, Румынии, Греции, Албании, арабских стран, Австралии, Китая и островов Тихого океана.

Не миновала чаша сия и Россию — специалисты НИИ питания РАМН считают, что каждый второй россиянин имеет избыточный вес, каждый третий страдает ожирением, причем по сравнению с 80-ми годами ХХ века количество толстяков в нашей стране увеличилось на 10−15% и численность их продолжает расти. «Популярная механика» решила разобраться — в чем причина этого загадочного явления?

Загадочный вирус

В феврале 2006 года американские ученые заявили, что им удалось выделить вирус, вызывающий ожирение у человека. Если информация подтвердится, это перевернет все наши представления о методах лечения ожирения.

Первопроходцем в данной области был доктор Никхил Дхурнадхал, ныне сотрудник Пеннингтонского центра биомедицинских исследований университета Луизианы (США). В 1980-х он работал семейным врачом в Бомбее. В один далеко не самый лучший день своей жизни молодой доктор обратил внимание на то, что из меню ресторанов исчезли блюда из его любимых кур. Разговорившись с поварами, он выяснил, что кур губит какой-то непонятный вирус, причем мясо пораженных им пернатых становится совершенно непригодным для употребления в пищу — слишком много в нем жира. Заинтересовавшись загадочным мором, доктор Дхурнадхал провел необходимые анализы и выяснил, что причиной эпидемии среди кур стал аденовирус SMAM1. При этом для всех инфицированных этим вирусом цыплят была характерна гипертрофированная жировая ткань, а вот уровень холестерина в их крови, как ни странно, оставался низким. Также у них были увеличены печень и почки и почти полностью атрофирован тимус (вилочковая железа, играющая важную роль в формировании иммунитета). Тут-то доктору Дхурнадхалу и пришла в голову мысль, что этот аденовирус может так же негативно влиять и на людей. Предположение оказалось верным — свыше 20% пациентов доктора, страдающих ожирением, оказались носителями SMAM1.

Информацией об открытии доктора Дхурнадхала заинтересовался Ричард Аткинсон из университета Висконсина (США), который и предложил Никхилу Дхурнадхалу продолжить свои исследования в Америке.

Толстяков убивает AD

В качестве объекта для совместного исследования Никхил Дхурнадхал и Ричард Аткинсон выбрали аденовирус AD36. На протяжении нескольких лет они заражали им всевозможных лабораторных животных, которые исправно набирали избыточный вес при одновременном снижении уровня холестерина.

Исследования в человеческой популяции не дали столь однозначного результата. Проанализировав 500 образцов крови жителей Висконсина, Флориды и Нью-Йорка, Дхурнадхал и Аткинсон установили, что антитела к AD36 присутствуют у 30% людей, страдающих избыточным весом. В то же время они имеются и у 11% людей, вес которых абсолютно нормален. Ученые зашли в тупик. Этика не позволяла им ставить опыты на людях, иного же пути доказать, что ожирение имеет вирусную природу, казалось, не было. Однако в конце концов Ричарду Аткинсону и Никхилу Дхурнадхалу удалось найти весьма изящный выход из ситуации. Ученые обследовали 26 пар однояйцевых близнецов, в каждой из которых один был заражен AD36, а второй нет, и выяснили, что вес первого существенно превышает вес второго. Таким образом, взаимосвязь между аденовирусом AD36 и ожирением была установлена. Но как же влияют на организм человека другие аденовирусы?

Ожирение распространяется, как грипп

В начале XXI века к изучению вирусов, вызывающих ожирение, подключилась молодая исследовательница Лея Уигхэм все из того же университета Висконсина. В поле ее зрения оказались аденовирусы Ad-2, Ad-31 и Ad-37, патогенные как для птицы, так и для человека. Жертвой эксперимента стали цыплята. К концу третьей недели доктор Уигхэм выяснила, что объем жировой ткани увеличился только у тех птиц, которые были инфицированы вирусом Ad-37. Ранее аналогичные данные были получены для вируса Ad-5, который также обладает способностью вызывать ожирение у животных. Однако на этом молодая исследовательница не успокоилась.

Проанализировав динамику распространения ожирения по миру, Лея Уигхэм выяснила, что она характерна для эпидемии инфекционного заболевания. «Одними лишь изменениями в режиме питания и физических нагрузках сложно объяснить почти одновременный рост уровня ожирения в большинстве стран. За всю историю человечества столь быстрыми темпами распространялись только инфекционные заболевания», — полагает исследовательница. Доктор Дхурнадхал не столь категоричен с выводами, отмечая, что «не все случаи ожирения могут быть объяснены инфекцией», но и он полагает, что «существует как минимум 10 патогенов, вызывающих ожирение у животных, — более чем достаточно, чтобы задуматься об аналогичных причинах избыточного веса у человека». Американские исследователи надеются, что уже через десять лет им удастся создать тест-системы для выявления вируса ожирения и вакцины для борьбы с ним. Однако не все ученые настроены столь оптимистично.

Так, по мнению заведующего лабораторией генетики вирусов Института биологии гена РАН профессора Анатолия Альтштейна, опыты американцев нельзя назвать чистыми. «Зараженные цыплята у них действительно толстели, однако аденовирусы человека в их организмах не размножаются, следовательно, цыплята не могут заражаться «вирусом ожирения» друг от друга, — считает ученый. — Нельзя забывать и о том, что вирусы совершенно по‑разному влияют на организмы человека и животных. Несколько лет назад мы проводили похожие опыты с аденовирусами, вызывающими рак. У мышей и хомяков, инфицированных этими вирусами, очень быстро появлялись злокачественные новообразования. Однако в материалах человеческих опухолей никаких следов аденовирусов обнаружить не удалось». Впрочем, существуют и другие мнения на этот счет.

Кругом враги?

«С каждым годом накапливается все больше данных, свидетельствующих о том, что вирусы, вызывающие банальные заболевания (например, острые респираторные вирусные инфекции, которые в быту называют «простудой»), одновременно поражают сердце, печень, почки, легкие, то есть являются причиной хронических соматических заболеваний, — объясняет заместитель директора НИИ вирусологии им. Д.И. Ивановского РАМН Петр Дерябин. — Сейчас много говорят о том, что вирус гепатита С не только разрушает печень, но и поражает миокард, что может привести к мерцательной аритмии, наносит непоправимый ущерб центральной нервной системе, вызывает пиелонефриты. Энтеровирусы поражают клапаны сердца. Вирус Борна вызывает не только редкую болезнь Борна, но и некоторые формы шизофрении. В связи с этим гипотеза о том, что аденовирусы влияют на обменные процессы в организме человека, являясь одной из причин ожирения, представляется мне заслуживающей внимания».

Впрочем, в истории с «вирусом ожирения» не все так просто. «Любой вирус, вызывающий тяжелую интоксикацию организма (к примеру, вирус гриппа) может повлиять на тонкие регуляторные механизмы в гипоталамусе и, как следствие, привести к ожирению как у детей, так и у взрослых. Не случайно у детей сбивают высокую температуру, чтобы не было мозговых судорог, — рассказывает ведущий научный сотрудник отдела профилактической и реабилитационной диетологии Клиники лечебного питания ГУ НИИ питания РАМН Ольга Григорян. — А вот никаких научных доказательств, что именно аденовирусы вызывают ожирение у человека, пока что нет».

Тем не менее первые данные о появлении в человеческой популяции вируса ожирения вызвали столь большой резонанс, что исследования в этом направлении собираются продолжать в ведущих лабораториях мира. А там — чем черт не шутит… Может быть, пройдет всего несколько лет — и в самой обычной аптеке можно будет купить таблетку от ожирения.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№7, Июль 2006).