Австралийские ученые подсчитали: золота, которое содержится в земном ядре, хватит, чтобы покрыть всю поверхность нашей планеты поверхность полуметровым слоем.

Чтобы оценить количество золота, скрываемого недрами нашей планеты, австралийским геологам пришлось сопоставить картину эволюции солнечной системы с данными об элементах, входящих в состав метеоритов. Считается, что образованию твердых планет предшествовало образование планетоидов, твердых и холодных тел сравнительно небольшого диаметра, наследниками которых являются сегодняшние астероиды. Именно они послужили «строительным материалом», из которого сформировалась земная твердь. А это значит, что состав метеоритов должен быть идентичен составу Земли.

Астероиды и вправду состоят из тех же самых элементов, что и земная порода, однако процентное содержание золота, платины и некоторых тяжелых элементов в них в выше, чем в земной коре. Это может означать только одно: недостающие проценты скрываются ниже, а именно — в ядре планеты. Согласно расчетам, там должно быть сосредоточено более 99% всего земного золота.

Полученные данные прекрасно соотносятся с общепризнанной моделью формирования нашей планеты. Считается, молодая Земля представляла собой исполинский океан расплавленной породы. В этом кипящем котле более тяжелые элементы, такие как золото, железо и платина, должны были опускаться вниз, вытесняя на поверхность более легкие вещества. Этот нехитрый процесс и обусловил современный дефицит драгоценных металлов.

По материалам New in Science