Обитателям океанских глубин долго удавалось прятаться от изощренных научно-исследовательских зондов. Теперь им волей-неволей придется позировать — от маленькой подводной видеокамеры не скроешься.

35-метровое исследовательское судно Point Lobos рассекает волны залива Монтерей у берегов Калифорнии. Над пенными барашками бесшумно носятся ушастые бакланы. Судно безостановочно кланяется каждой встречной волне, и Эди Уиддер крепко вцепляется в релинг фальшборта, чтобы удержать равновесие. Нервы на пределе — кто знает, как завершится начатая ею научная миссия. Впереди ее ждет сложная задача — необходимо поднять со дна стокилограммовую треногу, которую два дня назад установили на глубине 1 км.

«Все просто. Оставляешь эту железяку на дне и отправляешься домой в надежде, что потом сумеешь ее найти», — так прозаично рассказывает Уиддер о своем изобретении, которое она назвала «Глаз в океане». Работая во Флоридском филиале Национального океанографического института, гидробиолог Эди Уиддер разработала подводную систему видеосъемки, которая могла бы вести наблюдение, не тревожа глубоководных обитателей. В отличие от традиционных погружаемых аппаратов, которые заявляют о своем присутствии ярким светом и шумом, «Глаз» сидит себе тихо на океанском дне и ведет наблюдение в полной темноте.

«Океан представляет 99% от всего пригодного для заселения живыми существами пространства, и при этом мы успели исследовать его всего на 5%», — говорит Уиддер. — Перед нами лежат безграничные просторы для будущих открытий. В Мексиканском заливе «Глаз» обнаружил двухметрового кальмара, еще не известного науке. В другой видеозаписи участвует четырехметровая акула, пытающаяся своротить съемочную установку. Видимо, в сражение с аппаратом вступал и кое-кто покрупнее — один раз исследователи нашли «Глаз» лежащим в грязи объективом вниз метрах в пятидесяти от того места, где его установили. Не странно, что Эди волнуется, что же случится с установкой на этот раз.

Беспристрастная камера

Когда судно начинает сбавлять ход, я иду вслед за Уиддер на пункт управления, где сразу семнадцать компьютеров отслеживают ситуацию: содержание кислорода в морской воде, время по Гринвичу и т. д. Несколько мониторов связаны напрямую с видеокамерой на «Вентане», беспилотном погружном аппарате величиной с автомобиль. Только что корабельная стрела спустила этот аппарат за борт, и он отправился на поиски «Глаза». Мы видим, как субмарина уходит все глубже сквозь слои темнеющей воды.

Вдруг Уиддер указывает на экран: «Вот он! И стоит все так же прямо». В темно-синем мраке «Глаз» больше похож на какое-то гигантское насекомое. Его алюминиевая рама поддерживает оранжевый батарейный отсек и стальной цилиндр, в котором спрятаны компьютер, высокочувствительная видеокамера и объектив с немыслимой светосилой 0,98, способный вобрать в себя почти весь свет, какой только имеется в округе. Над двухметровой рамой подняты как антенны два маломощных инфракрасных излучателя.

Прямо от основания «Глаза» торчит штанга с наживкой — рыбьими головами. Мы видим, как краб тянется к ним своей корявой клешней. На самом конце штанги гостей завлекает «электронная медуза» — диск диаметром 15 см, усаженный по периметру светодиодами. Вся съемочная система запускается в действие биолюминесценцией — светом, который излучают некоторые животные для самозащиты или обмена сигналами. Если около «Глаза» появляются биолюминесцентные вспышки, камера начинает запись. Проходит несколько секунд, и включаются инфракрасные светильники, окончательно выявляя, кто же на этот раз пожаловал в гости.

Ученые знают очень мало о биолюминесценции, говорит Уиддер, «но теперь мы поняли, что это может быть очень распространенным явлением на планете». На километровых глубинах 90% морских животных способны испускать свет. «Глаз» — это средство выяснить, как они пользуются светом и как свет помогает им выжить. В лабораторных условиях биолюминесцентные составы помогают ученым разбираться и в тех жизненных процессах, которые проходят в человеческом организме — биолюминесценция в буквальном смысле проливает свет на функционирование наших клеток.

Что впереди

Когда стрела подъемного крана поднимает «Вентану» из океанских вод, «Глаз в океане» болтается рядом с ней наподобие присосавшегося паразита. Эди Уиддлер вынимает компьютер из цилиндра, с которого все еще каплет морская вода, и подключает его к монитору. Вскоре мы слышим ее радостный смех. «На этот раз очень много данных», — ликуя, сообщает Уиддер.

Видеозапись зафиксировала целый взрыв света, распустившийся наподобие цветка на стебле «морского пера» — первая запись природной биолюминесценции у этого примитивного обитателя придонного ила. В другом фрагменте записи видно, как мимо камеры проплывает огромная тень, хотя само животное постаралось не попасть в поле зрения.

На судне врубают полный ход и направляются к другой точке, дальше в океан. Тем временем Эди и ее команда перенастраивают камеру, меняют наживку и ставят новую батарею. Потом они провожают взглядом «Вентану» и «Глаз», когда грузовая корабельная кран-балка поднимает их с палубы и опускает в кипящую морскую пену. Вокруг места погружения кругами носится стая чаек в надежде обнаружить там что-нибудь более съедобное, чем чистая наука.

Скоро уже не потребуется вынимать «Глаз» из воды каждые 48 часов и аппарат сможет оставаться на дне чуть ли не по полгода. Еще несколько месяцев, и по дну залива будет проложена целая сеть из медных и волоконно-оптических кабелей.

Будущую систему назвали MARS — «Система ускоренных исследований Монтерея». Через восемь терминалов она сможет подавать к океанским исследовательским базам 10 киловатт электроэнергии и перекачивать с них информацию прямо на берег. Одной из таких баз, включенных в общую сеть, будет и «Глаз океана». Тогда ему уже не потребуется регулярно менять батареи энергопитания, и единственным ограничением для него станет лишь длина кабеля, тянущегося от него к берегу.

Видеокадры, отснятые с помощью исследовательского аппарата «Глаз океана», вы можете увидеть на сайте Popular Mechanics.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№6, Июнь 2006).