Вулканы на Луне могли извергаться во времена динозавров

Ранее считалось, что вулканическая активность на Луне завершилась около миллиарда лет назад. Между тем новые данные, собранные Лунным орбитальным зондом (Lunar Reconnaissance Orbiter, LRO) NASA свидетельствуют о том, что лава на Луне извергалась и гораздо позже — может быть даже менее 100 миллионов лет назад.
space.com
6914
  • Знаменитая кальдера Ina.
    Знаменитая кальдера Ina. Фото: NASA
  • Местность Maskelyne, одна из новых находок, свидетельствующих о «недавней» вулканической активности.
    Местность Maskelyne, одна из новых находок, свидетельствующих о «недавней» вулканической активности. Фото: NASA

«Это открытие является причиной, по которой геологи должны переписывать учебники о Луне», — заявил Джон Келлер, ученый проекта LRO из Центра космических полетов имени Годдарда в Гринбелте, штат Мэриленд.

До сих пор исследователей смущал участок лунной поверхности Ina: снятый во время миссии Аполлон 15, он выглядел гораздо моложе прочих следов вулканической активности, которые датируются 3,5−1 млрд лет, и внятного объяснения этому не было.

Однако фото, которые делались Лунным орбитальным зондом начиная с 2009 года, говорят о том, что Ina — далеко не исключение: ученые рассмотрели на изображениях древних вулканических равнин еще 70 участков, подобных Ina. Все они располагаются на стороне Луны, обращенной к нашей планете, однако из-за своего размера — порядка 500 метров в диаметре — слишком малы для того, чтобы их было видно с Земли.

Большое количество и широкое распространение этих участков предполагает, что вулканическая активность была достаточно широко распространена не так давно (по геологическим меркам). Три таких участка со следами вулканической активности датируются учеными менее чем 100 миллионов лет, а «возраст» самого Ina может быть даже меньше, чем 50 миллионов лет, говорится в исследовании. Напомним, что динозавры жили на Земле примерно 225 млн — 65 млн лет назад.

По словам ученых NASA, для того, чтобы провести подобную датировку, они использовали технику, которая связывает измерения кратеров с возрастом образцов лунного грунта, взятых во время миссий Apollo и беспилотных лунных миссий Советского Союза.

Комментарии