Что у Луны под мантией?

Согласно современным представлениям, жидкое внешнее ядро Луны окружено частично расплавленным пограничным слоем, над которым располагается астеносфера — нижний слой твердой лунной мантии.
«ПМ»
11748

Ученые неоднократно отмечали аномалии при измерении параметров орбиты Луны и периодические изменения ее гравитационного поля. Согласно одной из теорий, результаты наблюдений можно объяснить тем, что ядро Луны вращается не так, как ее внешняя часть, и между пограничным слоем ядра и астеносферой существует дополнительный жидкий слой, играющий роль «смазки».

Чтобы получить более четкое представление о том, что же творится внутри Луны, исследователи из нескольких научных организаций Китая, США и Японии построили компьютерную модель, учитывающую гравитационное взаимодействие Луны, Земли и Солнца. Оказалось, что результаты численного моделирования с высокой точностью повторяют результаты фактических измерений параметров гравитационного поля Луны. Это значит, что жидкий слой на расстоянии 300−500 км от центра Луны, внесенный в модель, действительно существует в ее недрах — и уже давно. Существование этого слоя, вероятно, поддерживается приливным трением, которое возникает в результате гравитационного взаимодействия Луны с Землей и приводит к нагреву пограничных слоев лунного ядра и мантии.

Для того чтобы принять или опровергнуть результаты моделирования, необходимы дополнительные исследования. Но если предположение подтвердится, ученым, возможно, придется пересмотреть представления о происхождении Луны: если она появилась в результате столкновения Земли с крупным космическим телом, то почему за прошедшие с тех пор четыре с половиной миллиарда лет Луна не остыла до того состояния, при котором существование жидкого слоя уже невозможно? Достаточно ли нагрева за счет приливного трения для сохранения этого слоя?

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№144, октябрь 2014).

Комментарии