Хвост как лучшее оружие против насекомых: новое исследование

Казалось бы, что может быть банальнее обычного хвоста коровы или зебры? Однако инженеры, проанализировав множество видеозаписей с тем, как животные отгоняют от себя назойливых насекомых, пришли к выводу, что хвосты действуют в качестве двойного маятника — уникальной конструкции, позволяющей осуществлять меткие и прицельные удары по крупу.
Василий Макаров

Будь то африканская саванна или ферма в Техасе, млекопитающие, особенно крупные, постоянно страдают от нападок бесчисленных кровососущих насекомых. Комары, переносящие малярию; муха цеце, распространяющая сонную болезнь; слепни, разносчики чумы и многие, многие другие паразиты регулярно докучают всем. Для защиты от крылатой орды, жирафы, зебры, коровы и т. п. используют хвосты, что является общеизвестным фактом. Но инженеры-механики лишь недавно обнаружили то, насколько хороши эти незамысловатые на первый взгляд приспособления на самом деле.

Чтобы выяснить это, они сняли 19 видеороликов, анализируя траектории и скорости движения хвостов представителей шести разных видов животных. Ученые обнаружили, что млекопитающие прилагали множество усилий, отгоняя потенциально вредоносных насекомых, махая хвостом в три раза быстрее, чем гравитационный маятник. Об этом они сообщили на ежегодном собрании Общества интегративной и сравнительной биологии. Хвост работает по принципу двойного маятника в том плане, что он делится на две части: там, где он выходит из копчика и там, где у него заканчивается кожа и хвостовая кость и начинается волосяная метелка. Из-за такого двойного поворота, кончик может двигаться с другой скоростью и амплитудой, нежели основная часть хвоста.

Эта гибкость необходима животному для того, чтобы наносить прицельные удары по тем областям крупа и боков, где чувствуется приближение вредителя. Теперь же, зная доскональную механику работы хвоста, инженеры уверены, что в случае необходимости они смогут восстановить животному утраченный хвост так, чтобы оно могло пользоваться протезом как естественным органом.


Читайте также:

Комментарии