Почему бабочки пьют слезы черепах?

В тропических лесах западной Амазонии можно увидеть удивительное зрелище: сидящие на головах черепах бабочки пьют слезы из их глаз. Насекомые таким образом восполняют нехватку минералов в своем организме.
National Geographic Россия
1
18320

«Любимцами» бабочек стали желто-пятнистые речные амазонские черепахи (Podocnemis unifilis). Это довольно крупные (длиной до 45 сантиметров и массой до 8 килограммов) всеядные пресмыкающиеся: они питаются как растениями, так и насекомыми, моллюсками, ракообразными и другими мелкими животными. Продолжительность жизни речных черепах достигает 60?70 лет.

Связь черепах и бабочек объяснил Фил Торрес из исследовательского центра при национальном парке Тамбопата. По его словам, в этом регионе животным не хватает минеральных макроэлементов и в первую очередь соли, так как вся собственная вода в тропических лесах пресная.

В то время, как плотоядные представители мира фауны получают аминокислоты, натрий и другие минералы и элементы благодаря животной пище — вегетарианцы, в число которых входят и бабочки, такой возможности лишены, что и побуждает их искать дополнительный источник «витаминов». В природе такое явление достаточно распространено: так, некоторые попугаи лижут глину, а обезьяны едят землю. Однако восполнение нехватки минералов за счет слезной жидкости другого животного не встречается нигде, кроме лесов Амазонии.

При этом черепашьими слезами питаются не только местные бабочки, но и пчелы. Однако последние создают черепахам некоторые проблемы, и животные пытаются насекомых сбросить. По мнению Фила Торреса, это может быть вызвано раздражающим черепах жужжанием пчел. А вот бабочки пресмыкающимся не мешают; единственным отрицательным аспектом является то, что в момент питания насекомые загораживают обзор, и к черепахам легко может подобраться хищник.

Кстати, ещё о бабочках: вот так крылья бабочек помогают находить утечки газа, а вот рейтинг самых красивых гусениц.

Комментарии

1 комментарий