Учёным из Уорикского университета (Великобритания) удалось найти сверхзвуковые ветра в атмосфере объекта за пределами Солнечной системы.

Чтобы проанализировать спектр экзопланеты HD189733b, которая расположена в созвездии Лисички на расстоянии в 63 световых года от Солнечной системы, астрономы использовали спектрометр HARPS, расположенный в чилийской обсерватории Ла-Силья.

Температура на световой стороне экзопланеты достигает 930 °C, а на теневой опускается до 425 °C. «Дневная» сторона планеты выглядит синей для человеческого глаза из-за облаков силикатных частиц в её атмосфере.

Наблюдая за атмосферой HD189733b во время её транзита по диску центральной звезды системы, учёные исследовали спектры разных частей атмосферы экзопланеты. Выяснилось, что разные её части обладают различными доплеровскими смещениями линий поглощения натрия, что можно объяснить невероятной скоростью ветра.

Согласно расчётам, скорость ветра в атмосфере HD189733b превышает 8688 км/ч, что почти в 8 раз больше скорости звука в земной атмосфере. Ветер такой скорости, превышающей 2,4 километра в секунду, в 20 раз быстрее любого из когда-либо зафиксированных на Земле.