Кости богов: Железо Древнего Египта

Древнеегипетская бусина, возможно, имеет внеземное происхождение.
31
25165
  • Бусина из Гирзы и её компьютерная модель, окрашенная синим в областях, содержащих богатое никелем железо.
    Бусина из Гирзы и её компьютерная модель, окрашенная синим в областях, содержащих богатое никелем железо.
  • Пример Видманштеттеновых структур метеоритного вещества
    Пример Видманштеттеновых структур метеоритного вещества

Девять трубчатых бусин, извлеченных в 1911 году из захоронения в Гирзе (около 70 км к югу от Каира) и датированных примерно 3300 г. до н.э. — одни из древнейших железных артефактов Египта. Но откуда было взяться железу за несколько тысячелетий до того, как в регионе начали выплавлять чугун? В качестве одного из объяснений ученые выдвинули гипотезу о метеоритном происхождении материала, в пользу которой свидетельствовало высокое содержание никеля, характерное для железных метеоритов. Однако в более поздних работах гипотеза была поставлена под сомнение, а высокое содержание никеля объяснено случайными примесями во время ранних попыток плавления. К тому же более поздний анализ окисленного материала с поверхности бусины показал низкое содержание никеля.

Чтобы разрешить этот спор, группа ученых из Великобритании одолжила в Манчестерском музее одну из бусин и использовала сканирующую электронную микроскопию и компьютерную томографию для анализа металла. Разрезать ценный артефакт сотрудники музея не позволили, но это не помешало ученым заглянуть внутрь через «окошки», образовавшиеся на месте выпавших фрагментов разрушившегося со временем материала. Содержание никеля во внутренней области бусины оказалось высоким (30%), что говорит в пользу его метеоритного происхождения. В качестве еще одного подтверждения этой теории ученые обнаружили так называемые Видманштеттеновы структуры, которые образовались при чрезвычайно медленном остывании вещества внутри астероидов на заре существования Солнечной системы. Томография выявила признаки холодной обработки: египтяне расплющили металл в пластину перед тем как скатать в трубчатую бусину.

О религиозных верованиях египтян до появления письменности доподлинно ничего не известно. Однако позже, во времена фараонов, бытовало убеждение, что кости богов сделаны из железа. Возможно, метеориты, которые трактовались древними египтянами как упавшие на землю останки богов, послужили родоначальниками этой веры.

По сообщению Nature News

Комментарии

31 комментарий