Для полноценного функционирования сайта необходимо включить JavaScript.

На волнах гравитации: Курс на сближение

Пульсар и белый карлик сближаются по спирали — в полном соответствии с общей теорией относительности, что позволяет списать со счетов ряд альтернативных моделей гравитации.
    • Нейтронная звезда массой около 1.8 от солнечной, и белый карлик (примерно 0.172 массы Солнца) сближаются друг с другом по спирали, теряя энергию на испускание гравитационных волн.

    Эйнштейновское понимание гравитации с честью выдержало серьезное астрофизическое испытание. Звездная пара, состоящая из нейтронной звезды (чрезвычайно плотного «огарка», оставшегося после взрыва сверхновой) и белого карлика (остатка звезды, подобной Солнцу), вращаются друг относительно друга, постоянно сближаясь — именно такое поведение предсказывает общая теория относительности (ОТО), предусматривающая потерю энергии за счет испускания гравитационных волн.

    Нейтронная звезда, обнаруженная канадским астрономом Райаном Линчем (Ryan Lynch), была классифицирована, как пульсар: быстро вращаясь, она посылает в пространство радиосигналы — примерно 25 раз в секунду. Её напарник — стареющий белый карлик — был обнаружен позже с помощью Очень большого телескопа (VLT) ESO. Затем ученые рассчитали массы обеих звезд, что было необходимо для проверки теории гравитации. Пульсар оказался самым тяжелым из известных, его масса примерно вдвое превосходит солнечную.

    Согласно ОТО, астрономические объекты вращаются друг относительно друга, создавая «рябь» пространства-времени — гравитационные волны. Этот эффект трудно обнаружить на примере не слишком тяжелых тел, однако пара массивных звезд, которые к тому же располагаются довольно близко друг к другу (всего в два раза дальше, чем Луна от Земли), должна терять значительное количество энергии в виде гравитационных волн. Читать далее

    Гравитационные волны до сих пор не удавалось наблюдать непосредственно. Но потеря энергии, необходимой на их образование, как предсказывает теория гравитации, приводит к постепенному сближению звездной пары. Этот эффект, впервые обнаруженный на примере менее массивных и более удаленных друг от друга объектов, принес своим открывателям Нобелевскую премию по физике (1993 г.).

    Период обращения недавно открытой пары, составляющий около 2,46 часа, должен уменьшаться примерно на 8 микросекунд в год, согласно ОТО. Наблюдения, выполненные с помощью трех крупнейших в мире радиоастрономических «тарелок», позволили зафиксировать именно такое сокращение.

    Физики ожидают, что на определенном уровне ОТО, которая не согласуется с квантовой теорией гравитации, даст сбой. Но новые наблюдения показывают, что этот уровень еще не достигнут. Ряд альтернативных теорий гравитации, предсказывающих более быстрое сокращение периода обращения подобных систем, можно списать в архив. Впрочем, авторы другой группы конкурирующих теорий могут, напротив, записать очко в свою пользу. ОТО остается не опровергнутой, но и не единственной.

    По сообщению Nature News