Антропогенное вымирание: Видовая катастрофа

По мнению некоторых ученых, Земля стоит на пороге очередного массового вымирания — уже шестого в истории. В последний раз подобное случилось 65 млн лет назад, когда с планеты исчезло большинство видов, включая динозавров.
54
26380
  • Тигры — один из видов, находящихся под угрозой исчезновения. Если они действительно вымрут, мы сможем с уверенностью сказать: массовое вымирание наступило
    Тигры — один из видов, находящихся под угрозой исчезновения. Если они действительно вымрут, мы сможем с уверенностью сказать: массовое вымирание наступило
  • Кембрийский трилобит Olenellus fremonti, погибший в ходе Пермского массового вымирания видов, около 250 млн лет назад
    Кембрийский трилобит Olenellus fremonti, погибший в ходе Пермского массового вымирания видов, около 250 млн лет назад
  • Аммониты Пермское вымирание пережили, но не перенесли Мел-палеогенового, случившегося примерно 65 млн лет назад, и исчезли вместе с динозаврами
    Аммониты Пермское вымирание пережили, но не перенесли Мел-палеогенового, случившегося примерно 65 млн лет назад, и исчезли вместе с динозаврами

К такому выводу пришли американские палеобиологи из команды Энтони Бэрноски (Anthony Barnosky), по расчетам которых ¾ существующих видов животных исчезнет в течение ближайших 300 лет. «Хорошо то, что мы продвинулись по этому пути еще не слишком далеко», — говорит ученый.

В нормальных условиях появление, развитие и существование вида вплоть до гибели — процесс медленный и длительный. Если не случится какого-нибудь форс-мажора. Таким форс-мажором для огромного числа видов и организмов становились массовые вымирания, которых, по современным данным, за свою историю земная жизнь пережила пять. История с динозаврами — лишь самое недавнее из них, и далеко не самое страшное. Одно из предыдущих вымираний привело к исчезновению 95% всех живых существ (читайте: «Великое вымирание«). Причины тому могли быть самые разные — от катастрофического усиления внутренней вулканической активности до падения массивного астероида. Нынешнее же, шестое по счету, вымирание, о котором не устают твердить защитники природы, имеет совершенно определенную природу, антропогенную.

Сам факт быстрого сокращения видового разнообразия сегодня вряд ли кто-то решится отрицать. Вопрос лишь в том, стоит ли называть это вымирание «массовым», насколько оно сравнимо с теми пятью периодами, о которых мы сказали выше? Читать далее

Ответить на этот вопрос и попытались Бэрноски с коллегами — как и положено палеобиологам, для этого они обратились к прошлому. Во-первых, они рассчитали среднюю скорость исчезновения видов млекопитающих в период, начиная с конца последнего массового вымирания (Мел-палеогенового, ок. 65 млн лет назад). Проанализировав данные по обнаруженным окаменелостям, ученые показали, что в среднем исчезали 2 или менее вида за миллион лет! На этом фоне резко выделяются последние 500 лет активного вмешательства «человеческого фактора»: за это время исчезло 5570 видов млекопитающих. Это даже быстрее, чем в периоды, собственно, массовых вымираний, так что и нынешний период авторы с уверенностью относят к подобным катастрофам.

Картина становится еще более мрачной, если к этим расчетам добавить те виды, которые сегодня еще сохранились, но находятся на грани полного уничтожения, грозя исчезнуть в течение нынешнего столетия. Списки таких видов известны — и если экстраполировать эти темпы на будущее, то через 334 года видовое разнообразие млекопитающих сократится на 75%.

Аналогичный анализ был проведен учеными для амфибий, рептилий, птиц, моллюсков, а также растений и других групп живых организмов. В целом все повторяется одинаково, у всех, от амфибий до птиц, уже исчезло 1−2% видов и 20−50% находятся под угрозой вымирания.

Впрочем, нельзя не заметить, что в последние годы предпринимается все больше попыток переломить ситуацию — действий, о которых в предыдущие эпохи варварской эксплуатации природы человек даже не задумывался. Если продолжать в том же духе, нам вполне по силам если не остановить, то хотя бы замедлить новое вымирание.

По пресс-релизу UC Berkeley

Комментарии

54 комментария