Серия орбитальных обсерваторий «Спектр», над которой работают российские специалисты, должна вернуть нашей стране статус лидера в области исследований глубокого космоса. Группировка спутников сумеет вести наблюдения практически по всему спектру излучения.
Наша альтернатива: Полный спектр
Слева вверху - «Радиоастрон», справа «Спектр-РГ», внизу «Спектр-УФ»

Астрофизический проект «Спектр» был задуман еще в Советском Союзе. Он предполагает выведение на орбиту четырех спутников, способных исследовать Вселенную в широком спектре электромагнитных волн. Эксперты сходятся во мнении, что если бы это проект был осуществлен согласно первоначальному плану, то есть в начале 1990-х годов, именно российские аппараты были бы сейчас главным поставщиком научных сенсаций, касающихся устройства и эволюции нашей Вселенной. Согласно утвержденной недавно космической программе, все обсерватории серии «Спектр» должны быть разработаны в НПО им. Лавочкина и запущены до конца 2015 г.

Первой из них должен стать аппарат «Спектр-Р» («Радиоастрон»), предназначенный для наблюдений в радиодиапазоне. Его старт запланирован на 2007−2008 гг. Уникальность аппарата заключается в том, что он будет действовать в плотном сотрудничестве с сетью наземных радиотелескопов, образуя с ними единую систему гигантского радиоинтерферометра Земля-космос. Разрешающая способность подобной системы сравнима с радиотелескопом, чья антенна имеет диаметр, равный расстоянию от Земли до орбитального аппарата. Высота орбиты «Радиоастрона» — 350 тыс. км — позволит ученым получать картинки с разрешением до миллионных долей угловой секунды, что является совершенно фантастическим показателем.

На 2009 г. запланирован запуск обсерватории «Спектр-УФ», регистрирующей волны ультрафиолетовой части спектра. Она должен стать полноценной заменой телескопу Hubble в случае, если NASA отменит решение о его ремонте своего аппарата. «Спектр-УФ» выведут выведен на удаленную орбиту, пролегающую в 300 тыс. км от Земли, что позволит минимизировать помехи для наблюдений, вызванные близостью Земли и Луны. В 2011 г. к ним присоединится «Спектр-РГ», работающий в рентгеновском и гама-диапазоне.

Последним спутником этой серии должен стать «Спектр-М» («Миллиметрон»), чей запуск назначен на 2015 г. Этот аппарат будет исследовать вселенную в миллиметровом, субмиллиметровом и инфракрасном диапазонах. Также, как и «Радиоастрон», он сможет работать в режиме «гигантского интерферометра», получая картинки со сверхвысоким разрешением, вплоть до угловых наносекунд. При этом и в автономном режиме телескоп будет отличаться крайне высокой чувствительностью. Согласно расчетам, возможности «Миллиметрона» будут достаточны для того, чтобы определять состав атмосферы у планет, вращающихся вокруг далеких звезд.

По информации Space Daily