25 декабря ракета-носитель «Протон-К» выведет с космодрома Байконур на орбиту сразу три навигационных спутника — в дополнение к уже работающим 14-ти. Если все сложится удачно, в ближайшие годы начнет полноценную работу российская система глобальной навигации ГЛОНАСС.

Одновременно с этим оборонное ведомство России снимет ограничения по точности разрешения координат, действующие сегодня еще с советских времен. Действительно, 30-метровый «секретный предел», точнее которого нельзя чертить карты и определять местоположения наземных, водных и воздушных объектов, кажется сегодня совершенным анахронизмом — особенно с появлением доступной всем американской системы навигации GPS и интернет-сервиса Google Earth, точность которых в некоторых случаях достигает 0,6 м.

Впрочем, для окончательной «доводки» ГЛОНАСС потребуется дополнительно усилить орбитальную группировку: к концу 2007 г. ее предполагается довести до 18 спутников, а еще через 2 года их число будет увеличено до 24-х. Полноценное определение координат будет обеспечиваться одновременной работой 21 аппарата (при 3 дополняющих), обращающихся по трем почти круглым орбитам, развернутым друг относительно друга на 120О. Каждая орбита, таким образом, будет включать 8 спутников, отстоящих друг от друга на 45О.

Российские спутники навигации обращаются на высоте чуть более 19 тыс. км — ниже, чем американские, — и совершают полный оборот вокруг Земли за 11 часов 15 минут, так что в каждый отдельный момент времени каждая точка планеты будет видима одновременно пятью аппаратами: четырьмя рабочими и одним дополнительным.

Примерно к тому же 2010 г. планируется завершить и разработку отечественных приемников, аналогов широко распространенных GPS-навигаторов. Существующие пока что установки чересчур громоздки и используются военными и некоторыми гражданскими ведомствами — для морской и воздушной навигации — наряду с GPS. Да и сами космические аппараты нового поколения будут обладать повышенным ресурсом службы: «ГЛОНАСС-М» — до 7 лет, и «ГЛОНАСС-К» — до 10-ти.

Между прочим, выведение в космос аппаратов ГЛОНАСС началось еще в 1982 году, и полный состав системы из 24 спутников был развернут уже к 1995 г., однако из-за отсутствия в финансировании произошла ее деградация, и лишь сейчас удается восстановить ее работу при минимальном достаточном числе спутников (18). Для сравнения: орбитальная группировка американской системы GPS насчитывает более 50-ти аппаратов.

По сообщению «Прайм-ТАСС»