История

Человек, который изобрел колесо: Обозрение

В 1891 году на конференции строительных инженеров в Чикаго, городе, который должен был принять Всемирную выставку 1893 года, Дэниел Бернхэм, директор выставки, обратился к инженерам с призывом «затмить» Эйфелеву башню, «гвоздь» Всемирной выставки 1889 года в Париже.
16056

Организаторы получили множество откликов, но практически все они были неоригинальны — в основном предлагалось построить более высокую башню. Даже сам Александр Густав Эйфель прислал свой проект, который опять-таки сводился к строительству более высокой, чем парижская, башни (Бернхэм получил несколько десятков писем протеста от ведущих американских инженеров, возмущенных подобным непатриотическим подходом). Читать далее

Молодой инженер Джордж Феррис загорелся идеей. Обдумывая различные проекты, однажды во время ужина с коллегами он вспомнил о колесах водяных мельниц, которые видел в детстве на реке Карсон в Неваде. До конца ужина он рисовал на салфетках эскизы гигантского колеса обозрения с кабинками для посетителей. Большинство его коллег сочли проект абсолютно невозможным, но Феррис был настойчив. Он потратил $25 000 своих собственных средств (в то время огромные деньги) на создание чертежей и разработку точных спецификаций сооружения, и наконец, 29 ноября 1892 года, администрация выставки согласилась. Правда, с одним условием — в отличие от Эйфелевой башни, строительство которой частично финансировало правительство Франции, Феррис должен был сам найти деньги на создание колеса (и это ему удалось). Кроме того, на строительство отводилось всего 22 недели (причем во время холодной чикагской зимы).

Большинство деталей были изготовлены в Детройте и 150 вагонами доставлены в Чикаго. Набросок на салфетке превратился в колесо диаметром 80 м, сидящее на оси длиной почти 14 м и диаметром в 2 м — самой большой кованой детали, которую когда-либо изготавливали в Соединенных Штатах. Возвышающаяся на 45 м над землей опора уходила на 10 м вглубь в бетонный фундамент, 36 кабинок вмещали по 60 посетителей каждая. Масса всего сооружения составляла 4100 тонн. Аттракцион, стоивший $250 000, открылся для публики на семь недель позже, чем планировалось, — 21 июня 1893 года. 10-минутная поездка стоила 50 центов, и за 19 недель выставки на колесе прокатились почти 1,5 млн посетителей, что принесло организаторам почти $730 000 прибыли. Колесо принесло Феррису славу, но не принесло счастья. Администрация не выплатила изобретателю положенную долю прибыли. Попытки продать идею аттракциона другим развлекательным паркам не увенчались успехом. В результате Феррис впал в депрессию и 21 ноября 1896 года в возрасте 37 лет в полном одиночестве умер в Питтсбургском госпитале. Идея пережила изобретателя — сейчас колеса обозрения стали непременным атрибутом любого городского развлекательного парка.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№63, январь 2008).

Комментарии