Кубик Рубика уверенно вошел в десятку самых продаваемых игрушек ХХ столетия. Ещё пара десятков лет — и он может выйти на первое место не только по двадцатому веку, но и вообще по всей человеческой истории. Потому что он продаётся с той же скоростью, с какой продавался 35 лет назад, сразу после появления на свет.
Изобретение кубика Рубика: история великой головоломки

В 1967 году Эрно Рубик, которому в то время исполнилось 23 года, окончил Технологический университет в Будапеште по специальности «архитектурное проектирование». Несколько лет он проработал проектировщиком, а затем перешел на преподавательскую работу в Будапештском колледже искусств (ныне Университет искусств и дизайна им. Мохой-Надя). Рассказывая студентам о дизайне интерьера, он нередко иллюстрировал различные строительные и дизайнерские концепции на бумажных, деревянных или пластиковых моделях. Интерес к трехмерным моделям однажды заставил молодого преподавателя задуматься: можно ли создать куб, состоящий из нескольких частей, которые могли бы меняться местами, оставаясь в процессе этого обмена частями целого? Рубик никак не мог сообразить, как должна быть устроена внутренняя структура куба, чтобы можно было осуществить такое превращение. Он перепробовал резиновые тяги, магниты и пазы, но все это не работало.

Легенда гласит, что решение пришло к нему во время прогулки по берегу Дуная. Глядя, как отполированные круглые камешки перемещаются друг относительно друга, он понял, как можно решить этот вопрос внутри куба. Сконструировав в 1974 году прототип 3х3х3, на каждой стороне которого были наклейки различного цвета, Рубик продемонстрировал модель студентам. Оказалось, что забрать кубик у любого взявшего его в руки было большой проблемой!

В 1975 году Рубик запатентовал свою конструкцию в Венгрии, а в 1977 году компания Politechnika выпустила в продажу первые серийные головоломки под названием «Магический куб». Без всякой рекламы через год на улицах Венгрии, в кафе и трамваях можно было увидеть людей, увлеченно собирающих цветной кубик. Запад познакомился с этой игрушкой в 1979-м, когда выходец из Венгрии Тибор Лацци, работающий в немецкой компьютерной компании, привез один из таких кубиков на крупнейшую европейскую выставку игрушек в Нюрнберге. Первое впечатление было не слишком радужным: игрушка казалась слишком сложной в производстве, слишком абстрактной, ее было почти невозможно рекламировать по телевидению. И все же Том Кремер, глава британской компании Seven Towns, занимающейся разработкой игрушек, разглядел в головоломке огромный потенциал. Понадобился год, чтобы найти компанию-производителя, в итоге за это взялся игрушечный гигант Ideal Toys с контрактом на миллион изделий, названных Rubik’s Cube («Кубик Рубика»). Кубиком заинтересовались ученые, он оказался удобной моделью для демонстрации некоторых концепций физики и теории групп, и в 1980 году журнал Scientific American вышел с кубиком на обложке и статьей известного популяризатора Дугласа Хофштадтера. Спрос на головоломку оказался невероятно велик. В период с 1980 по 1982 год было продано более 100 млн этих игрушек, больше, чем автоматов Калашникова за всю историю производства. Это наводит на мысль, что человечество не так уж безнадежно.

Статья «Венгерская магия» опубликована в журнале «Популярная механика» (№11, Ноябрь 2007).