История

Колёсное чудовище Уильяма Дженнингса Холмана

В 1887 году на Нью-Джерсийской железной дороге появилось нечто чудовищное, вызвавшее бурю эмоций среди наблюдателей и не меньшее количество насмешек среди инженеров и механиков. С виду конструкция напоминала обыкновенный паровоз типа 4−4-0, но её колёса не касались рельсов вовсе!
Тим Скоренко
16302

Ведущие колёса удивительной машины имели зубчатые обода и располагались на трёх тележках, напоминающих вагонные. Через зубцовую передачу ведущие колёса передавали вращательный момент ведомым колёсам тележек, которые, в свою очередь, уже стояли на рельсах. Стандартной классификации паровоз не поддавался: выходило нечто вроде 6−12−0, если считать именно колёса, стоящие на полотне. Ширина колеи была обычная — 1435 мм.

Объяснить такую абсурдную конструкцию логически не мог никто, кроме, разве что, Уильяма Дженнингса Холмана, владельца Holman Locomotive Company, построившей этого уродца. Ведь скорости у паровоза не прибавлялось, да и сопротивление дороги оставалось без изменений: никакой реальной пользы усложнение конструкции не приносило. Тем не менее, Холман запатентовал своё изобретение — гораздо позже, когда заработанные благодаря уродцу деньги уже были потрачены, а паровоз то ли был переделан в нормальный, то ли пошёл на слом. 18 декабря 1894 года Холман подал заявку, а 10 сентября 1895 года получил патент (U. S. Patent No. 546,153).

Читать далее

А суть была в следующем. В середине 80-х годов XIX века у компании Holman Locomotive Company дела пошли под гору. Паровозостроение развивалось, росла конкуренция, причём конкуренты постоянно совершенствовали свои машины. А Холман решил пойти другим путём. Он взял базу обыкновенного типового паровоза с колёсной схемой 4−4-0, немного её изменил, поставил на тележки, привёл зубчатые зацепления в рабочее состояние — и пустил паровоз по ветке в Нью-Джерси. Конечно, паровоз привлёк внимание.

Но не совсем ради рекламы был сделан подобный трюк — а ради привлечения крупных инвесторов-техноманов. Холман с совершенно серьёзным лицом несколько раз проводил нечто вроде презентации своего чуда техники и объяснял (употребляя совершенно абсурдные с точки зрения физики утверждения), что данная конструкция приведёт к двукратному (или даже трёхкратному) увеличению скорости при той же мощности паровой установки. Более того, Холман утверждал, что большее количество точек соприкосновения с рельсами позволит избежать проскальзывания колёс, что тоже будет работать на увеличение скорости и уменьшение пустых затрат мощности. Для прессы было официально объявлено, что подобный тип станет локомотивом будущего. Наконец, Холман объявил, что совершенно необязательно строить новые локомотивы с такой схемой: ведь легко и просто его, Холмана, предприятие может «модернизировать» любой существующий локомотив!

И если любой мало-мальски подкованный в механике человек понимал суть мошенничества, то многочисленные богачи, заинтересованные во вложении денег в перспективное предприятие, просто посыпали мошенника зелёными купюрами. Более того, за счёт этого стремительно росли акции компании Холмана на фондовом рынке — и их активно покупали не только обеспеченные слои населения, но и простые люди, тем самым обогащая Holman Locomotive Company.

Методика обогащения

Энгус Синклер в своей книге «Развитие локомотива» (From Development of the Locomotive Engine, by Angus Sinclair. Railway and Locomotive Engineering—September-December, 1907) рассказывает, что одна его знакомая, некая Марион Френч, вложила в акции Холмана с трудом скопленные 570$, и следующие 20 лет ждала, когда же ей будут выплачивать дивиденды. Это говорит о том, что паровоз Холмана поднял такую шумиху, что она затронула даже небогатые слои населения, вообще ничего не понимающие в играх на фондовой бирже и тем более в технике. Впрочем, не все источники соглашаются с Синклером. Например, в книге Энтони Бьянкалли «Trains and technology» идея Холмана подаётся как вполне прогрессивная, а мошенничество называется не более чем выдумкой Синклера. Тем не менее, в журналах тех лет появилось множество пародийных рисунков и карикатур.

Кстати, локомотив был прозван «Абсурдом Холмана» (Holman's Absurdity) и сегодня широко известен в истории техники именно под этим прозвищем.

Общий фонд акций составлял 10 000 000$ (для конца XIX века — совершенно аномальная сумма, хотя вряд ли Холман и в самом деле подписал более 100 000 купюр — скорее всего, этот «фонд» тоже был мошенничеством). Акции были разные — стоимостью от 25$ до 100$. Кстати, не все сразу поверили в абсурд Холмана. Некоторые из газет, куда Холман давал рекламу (а он давал рекламу в сотни разных изданий), обратились к техническим специалистам, способным провести анализ «изобретения». Первым мнением было то, что Холман — банальный самоучка, попросту не понимающий элементарных законов физики. Лишь когда он год спустя исчез с концами, прихватив с собой все заработанные денежки, журналисты поняли, что Холман — не наивный изобретатель, а гений-мошенник.

Последователи Холмана

В 1894 году «трюк» был повторён американской локомотивостроительной компанией Baldwin Locomotive Works, сконструировавшей подобный же паровоз по заказу новосозданной Холманом фирмы The Holman Locomotive and Speeding Truck Co.

В отличие от первого паровоза Холмана, у этой машины направляющие колёса стояли непосредственно на рельсах, а на тележках покоились только два ведущих колеса. Патент на новую конструкцию (немного отличную от старой) Холман получил 18 января 1898 года (U. S. Patent No. 597,557), уже после того, как слава удивительного паровоза окончательно отгремела. Обратите внимание, что конструкция тележки — другая.

Всего компания Baldwin успела построить три локомотива системы Холмана, но лишь один, созданный в 1897 году, вышел за заводские ворота. Во второй раз фокус удался чуть хуже, хотя Холман и здесь успел продать немало акций, прежде чем исчезнуть с деньгами уже навсегда (говорят, он даже не зашёл за полученным в 1898 году патентом). Вот акции второго выпуска №774 и №775 (к сожалению, акций первого выпуска я не нашёл):

А паровоз был перестроен в обыкновенный 4−4-0, после чего продан в Канзас, где долгое время работал на Северной железной дороге (Kansas City and Northern Connecting Railroad), искупая своё позорное прошлое.

В защиту компании Baldwin стоит сказать, что она была создана Мэттьясом Болдуином в далёком 1831 году и исправно производила сотни локомотивов вплоть до разорения в 1956 году. Паровозы Baldwin серии E после войны поставлялись даже в Советский Союз.

Кто такой Холман?

А Холман пропал с концами. Никто и сегодня не знает, когда родился этот человек, когда умер. Правда, на вид ему было около 60 лет, то есть юность миновала. В патенте от 1898 года упоминается, что бизнес Холман вёл в Миннеаполисе, а проживал в городе Хеннепин Каунти в Миннесоте (Hennepin County, Minnesota).

Надо отметить, что до своего абсурдного паровоза Холман запатентовал ряд вполне нормальных усовершенствований для железной дороги. Более того, кое-какие изобретения он регистрировал уже после успешных афёр с абсурдным паровозом! Полный список патентов Холмана выглядит вот так:

13 мая 1856 — новая разновидность рельс (U. S. Patent No. 14,870).

9 декабря 1879 — усовершенствованная конструкция составного рельса (U. S. Patent No. 222,498)

11 декабря 1883 — новая конструкция железнодорожного моста (U. S. Patent No. 290,054)

10 сентября 1895 — устройство-тележка для ускорения локомотива (U. S. Patent No. 546,153).

18 января 1898 — новое устройство-тележка для ускорения локомотива (U. S. Patent No. 597,557)

3 мая 1904 года — составной трёхчастный ж/д рельс (U. S. Patent No. 758,651)

2 марта 1926 — усовершенствованный с/х плуг-листер (U. S. Patent No. 1,575,485)

В некоторых патентах указано, что Холман проживает в Форт Уэйне, штат Индиана. В самом раннем патенте (1856) и самом позднем (1926) — в Хьюготоне, штат Канзас.

Из этих документов можно сделать вывод, что на момент первой аферы Холману было около 52 лет (исходя из того, что первый патент он мог получить в возрасте 21 года). Соответственно, последний патент получен, когда ему было около 91 года. Долгожитель, однако. Всех обманул.

Источник.

Комментарии