История

Шаровой смеситель: главное водопроводное изобретение

Алекс Манукян заслужил репутацию филантропа и выдающегося представителя армянской диаспоры в США благодаря одному очень простому изобретению. Он подарил миру водопроводный кран, который можно открывать одной рукой.
Дмитрий Мамонтов
5
17681

В 1915 году семья Манукянов бежала от погромов из Смирны в Грецию, а в 1920-м пересекла океан и осела в Канаде. Старший сын Алекс в возрасте 19 лет отправился искать лучшей доли в США — с 50 долларами в кармане и знанием пяти языков (английского среди них не было). Проработав несколько лет разнорабочим в Новой Англии, в 1924 году он приехал в Детройт, центр стремительно развивавшейся автомобильной промышленности. Квалифицированные рабочие были нарасхват, и Алекс Манукян, прежде никогда не стоявший за станком, уверенно устроился на работу… и в тот же день был уволен. Так повторялось несколько раз, но через несколько месяцев Алекс уже имел приличную квалификацию. Набравшись опыта и скопив немного денег, Манукян вместе с Гарри Аджемяном и Чарльзом Саундерсом в 1929 году организовал компанию Masco Screw Products с капиталом $5000. Несмотря на Великую депрессию, их начинание оказалось успешным, а позднее, во время Второй мировой войны, и вовсе пошло в гору: Masco стала постоянным поставщиком различных сложных металлических деталей для Ford и Chrysler, и ее оборот в 1940-х исчислялся уже миллионами долларов.

В конце 1940-х в компанию обратился изобретатель из Калифорнии, который предложил купить у него права на «революционный» водопроводный кран. Революционность состояла в том, что вместо двух вентилей для горячей и холодной воды использовался один шаровой кран, который одновременно регулировал и напор, и температуру. Технари встретили идею холодно. Один из инженеров Masco даже издевательски сказал изобретателю: «По-моему, вы забыли нарисовать на чертеже второй кран!». Однако Манукян опытным взглядом увидел в схеме нового смесителя перспективу, которую пропустили все остальные. Конструкция содержала только один подвижный элемент, а быстроизнашиваемых деталей, прокладок, не содержала вовсе.

Впрочем, вскоре выяснилось, что отсутствие прокладок вовсе не мешает новому смесителю протекать, так что Манукян вместе с группой инженеров взялся за доработку конструкции. В 1954 году увидел свет продукт, названный Delta в честь буквы греческого алфавита, которую напоминал треугольный эксцентрик смесителя. Изначально планировалось продать конструкцию производителям сантехники, но ни один из них этой идеей не заинтересовался. Именно тогда Манукян принял решение, которое принесло ему мировую славу, — производить и продавать смеситель самостоятельно. Наняв нескольких помощников, он лично занялся торговлей «с колес». Сантехникам, которые устанавливали смесители клиентам, он делал огромные скидки и даже просто вручал продукцию совершенно бесплатно. Смесители оказались удобными, не текли и не изнашивались, и вскоре заработало сарафанное радио, а к Манукяну стали обращаться те самые производители, которые ранее отвергли его предложение. В результате уже в 1958 году продажи продукции Delta Faucet Company, организованной в Гринберге, штат Индиана, превысили миллион долларов. А сегодня компания, дожившая до наших дней (в составе группы Masco, входящей в список Fortune 500), выпускает более миллиона смесителей в месяц.

Статья «Миллионы из крана» опубликована в журнале «Популярная механика» (№116, июнь 2012).

Комментарии

5 комментариев