Автоматоны, заводные механизмы в форме людей или животных, создавались ещё в Древней Греции, но расцвет механических роботов пришёлся на период с XVI по XIX век. Среди заводных роботов немало симпатичных представителей… но есть и такие, от которых натурально пробирает дрожь.

Неприятное чувство, вызываемое человекообразными автоматонами, имеет отношение к гипотезе «зловещей долины». Если робот слишком похож на человека, он вызывает у людей инстинктивное отторжение. Впрочем, древние игрушки могут напугать по целому ряду причин…